SM35: Sarjatulokas Nokia niukasti parempi

PuHu35-BC LePi 79-84 (36-38)

Lähtöaskeleet: Nokia pelaa sarjassa ensimmäistä kertaa, mutta jo avausottelussa se pöllytti selkein lukemin ennakkosuosikkeihin kuuluvan HNMKY Balstersin, samalla jättäen HeMan Muurisen kolmeen pisteeseen. Joni Harjula pelasi vielä viime kaudella Liigaa ja pirkanmaalaisella koripallojumalalla Timo Riihelälläkin on liigapelejä muutama alla. PuHukin aloitti sarjan hyvin ottamalla avausottelussaan reilun voiton Toposta. Kummallakin joukkueella oli miehiä riittävästi.

Matsi alkoi odotuksista poiketen hyvin tasaisesti. Riihelä ja Harjula pitivät pelin kuosissa, ajoivat korille ja dilkkasivat kuulan vapaille heittäjille, jolloin erityisesti Seppänen sai heitellä vapaita kakkosia kymmenkunta kertaa. PuHulla pallo kiersi aika mukavasti päätyen yleensä korin alle, josta Wessman, Riihimäki ja Ansas nosteli 14 pistettä. 18-17.

Toisella kympillä Nokia innostui heittämään kaaren takaa 5 isoa sisään, kaikki vieläpä eri pelaajan toimesta. PuHu teki edelleen kaikki pisteensä korin läheisyydestä tai 100 % tarkkuudella vapariviivalta. 18-21.

Kolmas jakso oli sitä samaa mitä aiemminkin, tosin sillä erotuksella että Kaijansinkko sai vihdoin kolmosen sukkaan. Nokia jatkoi pisteiden tekoa kaaren takaa Riihelän ja Harjulan onnistuessa yhteensä neljä kertaa. 18-16.

Viimeisellä kympillä PuHu kävi viiden pisteen johdossa ja Nokian pelaajilla alkoi olla virhevaikeuksia. Nokialta aloitti tähän sarjaan harvinaisen koko kentän prässin, joka ei riistoja tuottanut, mutta eipä saanut PuHu pisteitäkään aikaiseksi. Ensin onnistui Riihelä ja heti perään Mäkinen vei Nokian jo johtoon. Lopussa heiteltiin sitten vapareita, jotka Nokia laittoi sisään.

Tuomareilla oli ottelussa täysi työpäivä. Kontaktia otettiin mutta törkeyksiin ei menty missään vaiheessa. Virheet Nokialle 27-23, vaikka PuHu joutui rikkomaan pelikatkon viimeisillä minuuteilla viitisen kertaa. PuHu teki vapariviivalta peräti 23 pistettä. Nokia vastaavasti osui kaaren takaa hurjat 13 kertaa.

Riihelä ja Harjula olivat odotetusti hyviä. Pisteiden lisäksi molemmat pitivät pallosta hyvää huolta ja rakensivat kavereille erinomaisia heittopaikkoja. Joukkueesta kaikki pääsivät pisteille ja heittivät hyvin, kun paikka tuli. Puolustuksessa koko joukkue on niin ikään oikein kelvollinen, vaikka korin alta pisteitä tehtiinkin tänään paljon.

PuHu oli tänään tehokas korin alla (yli 40 p.) ja vapaaheittoviivalla (23 p). Kolmosia meni sisään kaksi (toinen oli viime sekuntien roiskaisu). Muistaako joku, että Timo Turunen olisi jäänyt joskus kokonaan pisteittä? No tänään jäi. Puolustus toki maistui oikein hyvin.

PuHu: Kaijansinkko 7, Ollila 9, Virtanen 11, Ansas 16, Wessman 20, Kokkonen -, Turunen -, Riihimäki 16.

Nokia: Seppänen 12, Rintala 4, Ovaska 7, Nummi 14, Riihelä 16, Mäkinen 10, Koivisto 4, Harjula 15, Selin 2.

Entä sitten? Nokia ilmoittautui samantien kevään finaaliotteluun. Hyviä pelaajia, jotka ovat pitäneet itsensä hyvässä kunnossa. Jos joukkue saa jatkossakin noin hyvin pelaajia vierasotteluihin Etelä-Suomeen, se on kyllä vaikea voitettava. Bonuspisteet vielä joukkueelle hyvistä otteluraporteista.

PuHu pelasi hyvin, mutta surkeat kaukoheitot ja muutama nukahdus puolustuksessa maksoi tänään voiton. Sen verran varmaan oppia tuli, että Nokialla ei anneta noin paljoa vapaita heittopaikkoja kaaren takaa.